Гидроэнергетика

Наряду с другими возобновляемыми источниками энергии для получения электричества используется движение водных масс рек и морей.

С древних времен люди использовали течение рек как источник кинетической энергии движения. Широко известны водяные колеса (мельницы), которые мололи муку и распиливали каменные блоки для нужд строительства. Энергию речной и морской воды в сочетании с ветром в древности использовали на корабельных водяных мельницах. Помол зерна в этом случае осуществлялся непосредственно на древнем морском судне.

Когда люди научились использовать электричество, энергия воды стала применяться для его производства посредством гидроэлектростанций (ГЭС), морских приливных и волновых станций.

ГЭС возводятся на реках, течение которых приводит в движение турбину для получения электроэнергии. Для усиления движения воды строится плотина. ГЭС могут наносить значительный урон экологии реки, поэтому при строительстве современных станций особое внимание обращается на экологическую безопасность.

Приливные электростанции строятся на берегу моря для использования приливов в качестве возобновляемого источника энергии. Приливы и отливы происходят из-за вращения Земли и притяжения Солнца и Луны.

Приливные и речные электростанции позволяют получать сравнительно недорогое электричество. Однако их строительство является более капиталоёмким делом, чем создание солнечных или ветровых станций.

Сегодня для получения энергии также используются морские волны. Это самый молодой вид водной энергетики. Тестируются различные конструкции волновых электростанций.